La North West 200 : cette course moto unique !

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La North West 200 est la plus grande course de moto sur route, organisée dans le nord de l’Irlande. Cette course pleine de sensation est destinée à des motards aguerris, maîtrisant parfaitement le pilotage de leur moto. Parmi les pilotes légendaires, vous pourrez retrouver Peter Hickman, Mickael Dunlop, Dean Harrison et les reste des pilotes du Tourist Trophy ! Partons dans cet article, à la découverte de cette mythique course irlandaise, qui attire chaque année, des milliers de spectateurs !

L’histoire de la North West 200

La North West 200 a été créée en 1929, alors qu’aucune course de vitesse de moto n’existait. A l’origine, elle devait avoir lieu à Londonderry, au nord ouest de l’Irlande. Cependant, elle a été déplacée à l’endroit actuel, dans le nord, et n’a plus jamais changé d’endroit. A sa création, c’est le City of Derry et le District Motor Club qui organisaient l’événement. Depuis 1964, l’organisation a changé puisque c’est maintenant le Coleraine and District Motor Club qui s’en occupe.

Le circuit de la North West 200

Le circuit de la North West 200 s’étend sur 8,97 miles, ce qui représente 14,4 km. Il a la particularité d’avoir la forme d’un triangle, d’où son nom « The Triangle ». De la même manière que le Tourist Trophy de l’île de Man, le circuit de la North West 200 prend place en plein air, sur les routes publiques, habituellement empruntées par les habitants. Les trois villes qui constituent les angles du circuit sont Portstewart, Coleraine et Portrush. La ligne de départ et d’arrivée de la course se situe à Portstewart. Les pilotes qui concourent à cette course empruntent le tracé dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Le circuit compte trois chicanes, qui obligent les pilotes à ralentir leur vitesse lors de leur passage. Traversant des zones en relief, l’altitude rencontrée par les pilotes lors de la course oscille entre 6 et 75 mètres.

northwest200

Le déroulement de l’événement

La North West 200 est à l’Irlande ce qu’est le Tourist Trophy à l’île de Man : une des courses sur route les plus rapides du monde ! Comme pour le Tourist Trophy, plusieurs catégories de moto concourent sur le circuit. Parmi elles : les 125 cm³, les 250 cm³, les Superstock, les Supersport et les Superbike. Pour chaque catégorie de moto, les pilotes doivent effectuer quatre tours de circuit pour valider la course. La particularité de la course est que le départ s’effectue par paquet de 20 pilotes, contrairement au TT où les pilotes partent en solo à intervalle de 10 secondes. L’événement se déroule sur une semaine : des essais dans la semaine et les courses le week-end. Les routes sont alors fermées pour laisser place au circuit.

Crédit photo : Chris Usual

Une bonne ambiance garantie !

Les courses de la North West 200 se déroulent chaque année dans une ambiance accueillante et chaleureuse. Les paddocks sont facilement accessibles au public. Il est possible de discuter avec les teams ou avec les pilotes connus de manière naturelle et c’est ce qui fait le charme de l’événement ! L’ambiance est décontractée et conviviale. De nombreux stands d’animations se dressent le long de l’allée centrale du village principal où vous pourrez vous balader. Assister aux courses est gratuit pour les spectateurs ! Comme symbolique, les spectateurs peuvent acheter le programme officiel des courses, qui coûte seulement 10 pounds et permet une contribution pour les organisateurs.

Les records de la North West 200

Les pilotes s’affrontant sur le circuit de la North West 200 le font pour se défier entre eux, mais aussi pour battre des records et marquer l’histoire. Grâce à leurs prouesses, certains pilotes sont devenus des légendes de cet événement moto mythique.

Record du nombre de victoires obtenues

Le pilote ayant obtenu le plus de victoires lors des courses de la North West 200 est Alastrair Seeley. Il compte a son palmarès 29 victoires. Derrière lui se trouve Robert Dunlop, avec 15 victoires. Puis Michael Rutter, qui compte 14 victoires. Joey Dunlop a quant à lui remporté 13 victoires sur cette course sur route.

north west 200

Crédit photo : Chris Usual

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